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EXPLORING ECUADOR

ECUADOR ECOTOURISM WHITE PAPER

SIETE RECOMENDACIONES
PARA EL FORTALECIMIENTO DEL ECOTURISMO EN ECUADOR

Strengthening Ecotourism In Ecuador:
Seven Recommendations

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ECUADOR -- The Ecuador Ecotourism White Paper is a collective response to a common goal: encouraging ecotourism in Ecuador. This document is mirrored online ECOCLUB.

Durante los últimos cuatro meses y por medio del Internet, un grupo de expertos en Ecoturismo en el Ecuador, el Grupo Internet en Favor del Ecoturismo Ecuatoriano (GIFEE), ha desarrollado las siguientes recomendaciones para el fortalecimiento del ecoturismo en Ecuador. En reconocimiento del gran potencial del Ecuador como líder mundial en Ecoturismo, se invita al Gobierno del Ecuador a fomentar esta rama con consultarías e incentivos económicos para las operaciones ecoturísticas genuinas, sean estas privadas o comunitarias, con leyes innovativas, y usando creativamente los fondos educativos y promocionales disponibles.

SINTESIS

A pesar de la depresión existente en el mundo del turismo, podemos observar un crecimiento en la demanda global de ecoturismo y de vacaciones ambientalmente responsables. A fin de aprovechar este fenómeno, los gobiernos central y locales, los establecimientos privados, las instituciones educativas y las ONGs en el Ecuador necesitan trabajar y colaborar colectivamente, aunque tales actores han experimentado dificultades en su colaboración en el pasado. Estas dificultades se deben al aislamiento de los diversos proyectos, a las leyes inadecuadas o conflictivas, a la falta de apoyo de parte del Gobierno y de las ONGs, al financiamiento insuficiente, la escasa comunicación y la falta de información. Los próximos años serān críticos para el desarrollo exitoso del turismo de naturaleza y de una ética ambiental que respete y proteja los ecosistemas que hacen del Ecuador un país tan especial en el mundo.

GIFEE anima por lo tanto al nuevo Gobierno del Ecuador a estudiar y adherirse a las directrices de la Declaración de Québec en Ecoturismo y a mantener el impulso iniciado en el año 2002, declarado por las Naciones Unidas como Año Internacional del Ecoturismo. Ademās, recomendamos que se debe dar prioridad a las operaciones turísticas manejadas por comunidades indígenas y se debe apoyar la cooperación entre los sectores indígenas y los demās actores involucrados. Creemos se debe capacitar, promocionar y apoyar a las operaciones turísticas manejadas por comunidades indígenas o de su propiedad y que se debe consultar con la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE).

GIFEE ha identificado siete āreas independientes en las cuales se debe actuar: el Internet, la educación, conservación, manejo de desechos, financiamiento, promoción y cooperación, y hace las siguientes siete recomendaciones tanto para el Gobierno como para los gobiernos regionales y locales.

1. Favorecer el uso del Internet como política y como herramienta educativa y promocional.
2. Desarrollar programas escolares y post secundarios en ecoturismo, conservación de la naturaleza y uso sostenible de los recursos.
3. Expandir y mejorar las āreas protegidas mediante un manejo científico y transparente.
4. Mejorar el manejo de los desechos a escala nacional y en el sector turístico a través de políticas de reciclaje, reutilización y reducción y con un plan sustentable para el transporte de tales desechos.
5. Mejorar el acceso al financiamiento y a la educación para las operaciones ecoturísticas comunitarias y de pequeña escala.
6. Rediseñar la estrategia de promoción turística del Ecuador para que sea imaginativa, eficiente y sustentable.
7. Fomentar la cooperación entre todos los actores involucrados.

SIETE RECOMENDACIONES EN DETALLE

1. EL INTERNET

Hemos colocado al Internet como nuestra principal recomendación puesto que conlleva todas las demās recomendaciones. Adicionalmente, el aumento del uso del Internet por turistas independientes y profesionales de los medios de comunicación, la convierte en una herramienta indispensable. Reconocemos que muchos turistas y actores involucrados en el turismo han puesto atención a la importancia de las comunicaciones en línea, pero algunos no cuentan aún con las destrezas ni con la tecnología suficiente como para aprovechar lo que la red ofrece, y consideramos vital la capacitación en el uso de esta poderosa herramienta de comunicación.

GIFEE recomienda:

- Ofrecer seminarios sobre el Internet para los actores involucrados, educadores, comunidades y ambientalistas, a fin de hacer mās efectivo el uso de la red.
- Motivar a los funcionarios turísticos a escala nacional y municipal para que participen en foros en línea de una manera mās garantizada.
- Publicar en línea el resumen de los eventos eco turísticos pasados y anunciar los próximos.
- Mejorar los portales de Internet de los ministerios de Turismo y Ambiente.
- Hacer que los portales gubernamentales sean mās 'amigables para el usuario,' publicarlos en Español y en lenguas indígenas, con herramientas prācticas y grāficos de fācil acceso.
- Trabajar conjuntamente con las redes privadas existentes, para evitar la duplicación de esfuerzos y costos innecesarios.
- Buscar alternativas para financiar la infraestructura necesaria, como teléfonos rurales y entrenamiento en el uso del Internet así como la manera de aplicar la nueva tecnología mejorada y menos costosa tan pronto como salga al mercado.

2. EDUCACION

Los niños son el futuro del Ecuador y para poder garantizar un futuro sustentable, se les debe enseñar la importancia que tiene el buen manejo de los recursos naturales.

GIFEE recomienda:

- Introducir la educación ambiental en las escuelas primarias.
- Proveer educación en conservación y entrenamiento en campos como: reforestación, agricultura orgānica, energía renovable, y manejo de desechos.
- Impartir educación y capacitación prāctica y asequible en materias como: la administración hotelera, capacitación de guías, operaciones ecoturísticas, historia local, interpretación ambiental, cocina y administración de restaurantes, contabilidad, manejo financiero, mercadeo, planificación, diseño de proyectos, idiomas (principalmente inglés), y manejo de recursos humanos. Todo esto fortalecerā las destrezas en comunicación, resolución de conflictos, liderazgo y trabajo en equipo.

3. CONSERVACION

La conservación de los diversos recursos socioculturales y ecológicos del Ecuador debería ser el objetivo fundamental de la política ecoturística. Ecuador tiene una de las mayores biodiversidades en el mundo, y tiene el potencial de convertirse en una de los principales destinos en turismo ecológico y comunitario. Sugerimos que se desarrolle un plan a mediano plazo (5 años) para trabajar en la obtención de estas metas.

GIFEE recomienda:

- Ampliar y mejorar el sistema de āreas protegidas, los parques nacionales y las reservas públicas y privadas en el Ecuador.
- Fortalecer la protección legal existente contra la usurpación de tierra y recursos en las āreas protegidas y establecer un compromiso gubernamental firme para lograr este objetivo, así como proporcionar apoyo y ayuda a las organizaciones e individuos que manejan las reservas privadas.
- Proporcionar capacitación y recursos para la conservación a las comunidades y a los administradores de las reservas privadas, incluyendo métodos de reforestación, manejo de aguas, métodos agroforestales y monitoreo ecológico.

4. MANEJO DE DESECHOS

En Ecuador, el problema se centra principalmente en la salubridad y salud publica, pero es también una cuestión de ética, ya que es desmotivante para el viajero experimentar la contaminación general en las ciudades, así como observar la basura en las calles y veredas de las ciudades y en los campos, ríos y arroyos. La solución no es necesariamente trasladar la basura a otro lugar menos visible, sino mās bien íreutilizar, reciclar y reducir la cantidad de desechosí.

La reducción de desechos: Actualmente en el Ecuador existe mas basura que nunca antes debido al empleo excesivo de materiales baratos por parte de las grandes compañías, principalmente plāstico no biodegradable en botellas y paquetes. Se debe ejercer presión sobre estas compañías para que inviertan en el reciclaje de los materiales utilizados. También es necesario educar al consumidor y ofrecer incentivos para que el publico se acostumbre a reutilizar los productos.

La reutilización de los recursos: Los visitantes que llegan a los sectores rurales del Ecuador tienen comentarios favorables sobre la creatividad demostradas por la población en general en la reparación y reconstrucción de las piezas dañadas de todo tipo, así como sobre la facilidad con la que se encuentra alternativas de reutilización para los productos 'usados' tales como neumāticos, jarros plāsticos, botellas de vidrio (retornables) y hasta periódicos viejos usados como envoltura para los artículos de venta en las tiendas rurales. En el campo, nunca se desperdician los residuos de comida, utilizāndolos para alimentar a cerdos o aves. Esta reutilización de recursos se debe principalmente a la escasez antes que a una intención consciente de conservar, y por ello los programas de capacitación pueden fomentar esta noble tradición entre todos los estratos sociales, rurales y urbanos.

El reciclaje: Es necesario realizar inversiones para importar la maquinaria necesaria para establecer un sistema de reciclaje industrial que tome en cuenta a todos los tipos de plāsticos. Es urgente realizar una campana educativa que indique cómo identificar y separar los diferentes tipos de basura y los beneficios generales que se obtiene con el reciclaje.

GIFEE recomienda:

- Mejorar los programas de manejo de desechos enfocāndose en el reciclaje y en la separación de basura, y ejercer presión sobre las grandes compañías para que se mantenga el uso de botellas retornables, una tradición que debe ser retomada y mantenida.
- Mejorar el manejo municipal de desechos líquidos y animar a los establecimientos turísticos para que implementen un sistema de tratamiento adecuado para las aguas servidas.
- Educar al publico en general sobre cómo, por qué y dónde reciclar. Esta campaña debe tener distintos componentes que tengan en cuenta las necesidades de la población tanto urbana como rural.
- Motivar y exigir que todos los hoteles y establecimientos turísticos implementen programas de reciclaje.
- Aumentar el número de contenedores de basura, particularmente en los destinos turísticos y cerca de las āreas protegidas.

5. FINANCIAMIENTO

Es necesario facilitar el acceso a fuentes de financiamiento para ampliar y mejorar las inversiones en ecoturismo. Un acceso mās fācil a las fuentes de financiamiento a bajo costo, como los préstamos a bajo interés y las concesiones, ayudarían mucho a las pequeñas y medianas empresas y a las operaciones turísticas comunitarias. En muchos casos, no existe financiamiento o los intereses cobrados son prohibitivos. Sin embargo, en otros casos, el problema no estā en la falta de financiamiento, sino en la falta de información (particularmente para las pequeñas empresas y comunidades), y en la falta de transparencia en la forma en que estos recursos financieros operan.

GIFEE recomienda:

- Generar recursos financieros para el ecoturismo, especialmente para las comunidades y los establecimientos pequeños y medianos.
- Desarrollar un compendio de recursos para financiar el ecoturismo (préstamos, concesiones, donaciones) tanto a nivel local como internacional.
- Motivar un nivel mas alto en la transparencia financiera, solicitando, por ejemplo, la publicación de los informes sobre el estado de los proyectos de ecoturismo y de turismo sustentable en las agencias y organismos de desarrollo.

6. PROMOCION

ĢEl ecoturismo necesita turistas! Y los turistas necesitan información oportuna y de calidad, obtenida directamente de los actores involucrados. La promoción debe abarcar todos los aspectos, informando de todas las maneras posibles sobre lo que el Ecuador realmente es, empleando desde la comunicación directa (palabras, recomendaciones), la literatura y los medios interactivos tal como el Internet. El Internet es tradicionalmente el primer lugar donde los turistas verifican lo que han leído y escuchado.

GIFEE recomienda:

- Crear un lema, un logotipo y una marca para el Ecoturismo en Ecuador, incorporando un icono cultural y/o natural ampliamente conocido, y utilizāndolos de manera consistente y continua.
- Mejorar y promover los portales o sitios web del Estado, ofreciendo en ellos información actualizada y diaria a los visitantes potenciales e incluyendo en ellos información prāctica sobre la obtención de visas, horarios, permisos de visita, información mās especializada sobre cosas tales como las leyes ambientales y turísticas y publicaciones relevantes, así como también enlaces (links) hacia los sitios web de terceros relevantes.
- Asignar mās fondos del presupuesto de promoción al Internet.
- Solicitar datos de mercado recientes e ideas de los actores involucrados en ecoturismo, mediante reuniones personales y virtuales, facilitando la participación directa y activa de los actores ecoturísticos de todas las regiones.
- Crear un centro de información y promoción ecoturística que coordine toda la información ecoturística.
- Contratar un profesional en ecoturismo reconocido a nivel nacional e internacional para dirigir este centro de información ecoturística, y para coordinar acciones con los centros ecoturísticos regionales y en asociación con las comunidades locales. Enviar oportunamente material promocional a las principales embajadas en el exterior.
- Diversificar los mercados, dar incentivos a los visitantes locales y atraer visitantes de los países vecinos.
- Medir el nivel de satisfacción turística mediante encuestas, ya sean virtuales o personales.
- Resaltar los éxitos genuinos en Ecoturismo estableciendo así un ejemplo que otros seguirān.
- Demostrar al mundo que el Gobierno del Ecuador monitorea y sanciona efectivamente a los infractores ambientales y a todos aquellos que no cumplen con las políticas turísticas, cuando sea necesario.

7. COOPERACION

El ecoturismo requiere de cooperación intra e intersectorial. Los actores involucrados en este proceso ganan mucho coordinando los recursos, comenzando por compartir la información existente. Para construir lazos que favorezcan al ecoturismo, el Gobierno necesita escuchar y trabajar con tantos actores involucrados como sea posible.

GIFEE recomienda:

- Promover un clima de estabilidad y confianza mejorando la
infraestructura y estableciendo leyes que motiven a los actores involucrados a apoyarse mutuamente y a ser menos antagónicos.
- Usar los recursos existentes, para no malgastar tiempo y dinero y evitar la competencia innecesaria.

ACERCA DE ESTE DOCUMENTO

Este documento esta basado en las recomendaciones hechas por una red virtual ad-hoc, de expertos en Ecoturismo (Grupo Internet a Favor del Ecoturismo Ecuatoriano o GIFEE). En el mes de noviembre del año 2002, la pāgina web Ecoclub.com facilitó una discusión en línea orientada hacia el ecoturismo ecuatoriano. El locutor voluntario fue el Sr. Ron Mader, anfitrión del sitio web Planeta.com, quien ofreció recientemente en Quito una presentación llamada: Uso del Internet para facilitar el Ecoturismo, durante el Primer Foro Ecoturístico del Consejo de Cooperación Económica del Pacifico (PECC). El Sr. Mader se comprometió a recoger los comentarios de los participantes y crear un documento con recomendaciones prācticas, las mismas que puedan ser de beneficio para todos los actores involucrados.

Miembros de GIFEE:
Susana Andrade, Ximena Gabriela Andrade, Diego Falconí, Mary Finn, Andrew Hammerman, Michelle Kirby, Ron Mader, Antonis B. Petropoulos, y Betti Sachs.

25 MARZO 2003

Biografías:

Susana Andrade, antropóloga, ha trabajado como consultora para la Organización Internacional del Trabajo y la Organización de Estados Americanos, en experiencias de Turismo Comunitario entre varios grupos étnicos. Al momento, estā preparando una propuesta técnica para crear un Centro de Información Turística en Quito.

Ximena Gabriela Andrade, licenciada en Turismo Ecológico, ha trabajado con varias ONG‘s en proyectos de desarrollo social y de conservación y fue consultora para la Organización de Estados Americanos en el proyecto Base de datos de la oferta ecoturística del Ecuador. Actualmente trabaja para el National Council of La Raza en Washington, DC.

Diego Falconí y Betti Sachs son copropietarios de Casa Mojanda, una hosteria y granja ecologica circa a Otavalo en cual trabajan en horticultura biológica, y permacultura. Trabajan con las comunidades circundantes en proyectos de salud, medio ambiente y educación. Diego es miembro de la Junta Administradora del Centro de Salud Comunitario de Mojandita, y miembro fundador de la Asociación de Protección y Medio Ambiente Pachamama, dedicada a la protección y conservación del ecosistema de las lagunas de Mojanda. Es actual integrante del Comité Bicantonal para el Manejo Integral de la Zona de Mojanda. Betti es el actual presidente de Ecuador Verde/Green Ecuador, Red de Turismo Ecológico. Antes de llegar a Ecuador en 1995, Betti era doctora de derechos civiles y defensor publico por dieciséis años en la ciudad de Nueva York. Diego se inició en 1975 como profesor universitario y fotógrafo, y trabajó en Nueva York como traductor, editor y escritor.
>> http://www.casamojanda.com

Mary Finn, ha trabajado como consultora en marketing a través del Internet, en conservación y en el desarrollo de proyectos para una operación ecoturística comunitaria, El Bosque Nublado de Santa Lucia, ubicado en la zona del Choco ecuatoriano. Posee una maestría en planificación de políticas ambientales y en administración financiera, y varios años de experiencia en la gerencia de proyectos y planificación estratégica de mercados.
>> http://www.santa-lucia.org

Michelle Kirby and Andrew Hammerman construyeron, operan y son propietarios del Black Sheep Inn, una hostería ecológica, ubicada en la zona rural de la provincia de Cotopaxi. La propiedad tiene cuatro hectāreas y ha sido desarrollada empleando los principios de la permacultura, incluyendo huertas biológicas, proyectos de reforestación con plantas nativas, letrinas composteras, reciclaje, tanques de filtración de las aguas servidas, y construcción en adobe. Ha sido seleccionado como uno de las 'Diez mejores hosterías ecológicas del mundo' por la revista Outside, en marzo de 2003.
>> http://www.blacksheepinn.com

Ron Mader es el anfitrión de Planeta.com, que debutó en 1994 como la primera pāgina web que cubría activamente el ecoturismo y el turismo sustentable. En el año 2002, Ron ofreció una conferencia sobre el desarrollo sustentable del Ecoturismo, la cual sirvió como la última conferencia preparatoria antes de la Cumbre Mundial de Ecoturismo, y ha hablado en las tres conferencias de Ecoturismo de Ecuador.
>> http://old.planeta.com

Antonis B. Petropoulos, fundador y director de Ecoclub.com, el Club Internacional de Ecoturismo, una red de trabajo basada en membresía, que promueve el genuino ecoturismo a nivel mundial. Sus sede se encuentra en Atenas, Grecia. Antonis es economista, graduado en la Facultad de Economía de Londres y tiene una maestría en historia económica y una maestría en finanzas y comercio exterior de la Facultad de Administración de Empresas de la City University.
>> http://www.ecoclub.com


STRENGTHENING ECOTOURISM IN ECUADOR: SEVEN RECOMMENDATIONS

In the past four months a network of Ecuador Ecotourism Experts, the "Grupo Internet en Favor de Ecoturismo Ecuatoriano" (GIFEE), has worked intensively online to develop a series of recommendations to encourage ecotourism in Ecuador. Realizing the potential of Ecuador to become a world leader in Ecotourism, we call upon the Ecuadorian government to stimulate Ecotourism through inclusive, widespread consultations, economic incentives to genuine ecotourism operations, private or community-owned, innovative laws, and creative use of educational and promotional funds.

EXECUTIVE SUMMARY

Despite a slump in world tourism, the global demand for ecotourism and environmentally friendly vacations is on the rise. To take advantage of this development, Ecuadorian stakeholders, including the central and local government, communities, private businesses, educational institutions and NGOs need to work together. Historically, Ecuadorian stakeholders have had difficulty cooperating with one another. Difficulties have arisen from the isolation of the projects, inadequate or conflicting laws, lack of consistent support from government and NGOs, inadequate financing, poor communication and access to information. The next few years are critical in the development of successful nature-based travel businesses and the evolution of an environmental ethic that respects and protects the ecosystems that make Ecuador unique.

GIFEE thus encourages the new government of Ecuador to study and follow the directives of the Quebec Declaration on Ecotourism and the momentum set forth during the United Nations International Year of Ecotourism, 2002. We further recommend giving priority to indigenous-run operations and supporting networking among indigenous peoples and other stakeholders. We believe that community owned or managed indigenous projects within Ecuador should be given training, publicity and support, and that the Council of Indigenous Nations of Ecuador (Consejo de Nacionalidades Ind‘genas del Ecuador or CONAIE) should be consulted.

GIFEE has identified seven, interdependent sectors for action: the Internet, Education, Conservation, Waste Management, Financing, Promotion, and Cooperation and make the following seven recommendations to national, regional and local governments:

1. Favor the Internet as a policy, management, educational and promotional tool
2. Develop school and continuing education programs on ecotourism, nature conservation, and sustainable use
3. Expand and improve protected areas through scientific and transparent management
4. Improve waste management nationally and in the tourism sector through Reduce, Reuse and Recycle policies and plan for clean sustainable transport
5. Improve access to financing and education for small private and community ecotourism efforts
6. Redesign the tourism promotion strategy of Ecuador to be imaginative, efficient and sustainable
7. Encourage cooperation with and between all stakeholders

SEVEN RECOMMENDATIONS IN DETAIL

1. INTERNET

We have placed the Internet as our top recommendation as it complements all the following recommendations. Additionally, the increasing use of the Internet by independent travelers and media professionals make this an indispensable tool. We recognize that many tourists and stakeholders are wary of online communication and may not yet have the needed skills or technology access to take advantage of what the Web offers, but we believe that training in the use of this powerful communication tool is vital. In this respect,

GIFEE recommends:

- Offer Internet workshops for stakeholders, teaching entrepreneurs, communities and environmentalists to make more effective use of the Web
- Encourage tourism officials at national and municipal levels to become comfortable with participating in online forums
- Encourage online announcements and summaries of all ecotourism-related events
- Improve government portals in the tourism and environmental ministries
- Make government portals more "user-friendly" for communities, with Spanish but also indigenous languages, practical tools, and greater use of easy-to-load graphics
- Network with already existing private portals, to avoid duplication and unnecessary costs
- Seek ways to finance needed infrastructure, such as rural telephone lines, and education in Internet use and apply new, inexpensive, alternative technology as it becomes available.

2. EDUCATION

Children are the future of Ecuador and in order to guarantee a sustainable future, children need to be educated on the importance of natural resource management.

GIFEE recommends:

- Introduce environmental education in primary schools
- Provide Conservation Education and Training in fields such as: reforestation, organic agriculture, renewable energy, and waste management
- Provide practical and accessible Ecotourism Education and Training in the fields of: hotel management, guiding, local ecotour operation, interpretation, local history, language skills, kitchen skills, accounting, financial management, marketing, planning, project management, and ípeople managementí which would build skills such as communications, conflict resolution, leadership and teamwork.

3. CONSERVATION

Conservation of Ecuadorís diverse and unique sociocultural and ecological riches should be the fundamental goal of ecotourism policy. Ecuador contains some of the greatest biodiversity in the world, and has the potential to become one of the worldís leading destinations in ecological and community-based tourism. We suggest the development of a five-year plan to work toward these goals.

GIFEE recommends:

- Expand and improve protected areas: national parks, public and private reserves
- Enforce existing legal protections against encroachment in protected areas. Announce a firm governmental commitment to this goal; provide assistance to organizations and individuals managing private reserves.
- Provide training and resources in conservation management for communities and private reserve managers, including reforestation methods, watershed management, agro forestry and ecological monitoring.

4. WASTE MANAGEMENT

In Ecuador, the problem is primarily one of sanitation and public health but also aesthetics, as it is dismaying for the traveler to experience smog and pollution in the cities, to observe garbage on the streets sidewalks and especially in rivers and gorges. The solution is not merely to move the garbage away to another less visible location but to "Reduce, Reuse and Recycle." Reducing waste: There is more garbage now in Ecuador than ever before is because of large companies overuse of cheap (mostly non-degradable plastic) bottles and packaging. Pressure must be exerted on these companies to invest in recycling efforts. Consumer education and incentives are needed so that the public favors reusable products.

Reuse of resources: Visitors to the Ecuadorian countryside remark favorably about local inventiveness in repairing broken appliances and finding alternative creative uses for "used" products such as tires, plastic jugs, refillable glass bottles and even old newspapers to wrap items sold in rural stores. In the countryside food scraps never go to waste; they are always reused for the campo pigs or chickens. Although this conservation and reuse is mainly due to a scarcity of resources more than a conscious desire to conserve, educational programs can foster this noble tradition among all social strata, rural and urban.

Recycling waste: It will require investment to bring the machinery necessary for industrial recycling so that all type of plastics (#1, #2 and #3) can be readily recycled. It is imperative that an educational campaign takes place on how to identify and separate the different varieties of trash, and on the benefits of recycling generally.

GIFEE recommends:

- Improve waste management programs that focus on Recycling and separation of trash, and put pressure on large companies to maintain the use of returnable bottles, a tradition that must be revived and maintained
- Improve municipal waste water treatment systems, encourage tourist facilities to implement appropriate gray water treatment
- Educate the public on how, why and where to recycle; this campaign should have distinct components directed to the needs of the urban as well as the rural populations
- Encourage & require all hotels and tourist facilities to implement Recycling programs
- Add more trash disposal cans, particularly in tourist destinations and near protected areas.

5. FINANCING

Access to capital is necessary for expanding and improving investment in ecotourism. Improved access to low-cost financing, such as low-interest loans and grants, would particularly aid small-to-medium enterprises and community-based ecotourism operations. In some cases, such financing does not exist locally or rates of interest are prohibitive. In many instances however, the problem is not that such financing does not exist, but rather the lack of sufficient information (particularly for small enterprises and communities) and transparency in the way these financing sources operate.

GIFEE recommends:

- Encourage sources of funding for ecotourism, particularly for communities and small and medium-sized businesses
- Develop a compendium of sources of ecotourism financing (loans, grants, donations) both locally and internationally
- Encourage greater level of transparency in ecotourism financing -- for example, by requesting publication of development agency reports on the status of ecotourism/sustainable tourism projects.

6. PROMOTION

Ecotourism needs tourists! Tourists in turn need timely and quality information, ideally obtained directly from stakeholders. Promotion covers all aspects of communicating this information, of what Ecuador really is, in every way possible: from word of mouth, to conventional literature, to interactive media such as the Internet. The Internet is typically the first place ecotourists look to verify what they have heard or read.

GIFEE recommends:

- Create a ísloganí or ílogoí and ítrademarkí for Ecotourism in Ecuador incorporating a widely recognized Ecuadorian cultural and/or natural icon, and apply this mark consistently and continuously.
- Improve and promote national website portals, to provide up to date, vital information for potential visitors including practical information such as visas, timetables, visitor permits, more specialist information such as tourism and environment laws and relevant publications, and links to key third-party websites
- Shift more of the advertising budget to the Internet
- Solicit fresh marketing data and ideas from Ecotourism stakeholders, through a series of physical and virtual meetings; facilitate direct and active participation from Ecotourism stakeholders from all sides
- Create a Central Ecotourism Information Desk that will coordinate ecotourism promotion and data gathering - Hire an internationally respected ecotourism professional to head this desk, and to coordinate with Regional Ecotourism
Information Desks, and village desks in association with local communities; send timely promotional packets to key embassies abroad
- Diversify target markets, give incentives to domestic visitors and encourage visitors from neighboring countries
- Measure tourist satisfaction through surveys, both virtual and physical
- Highlight genuine Ecotourism successes as a way of setting an example for others to follow
- Show the world that the Ecuadorian Government really monitors and imposes sanctions -- if need be -- violators of its environment and tourism policy.

7. COOPERATION

Ecotourism requires cross-sector and intra-sector cooperation. Stakeholders in this process gain much by coordinating resources, beginning with information sharing. In order to build constituencies that favor ecotourism, the Ecuadorian Government needs to listen to and to work with as many stakeholders as possible.

GIFEE recommends:

- Promote a climate of stability and trust through improved infrastructure and clever laws to encourage stakeholders to be mutually supportive and less antagonistic
- Use already existing sources, to avoid time and money waste and unnecessary competition.

ABOUT THIS DOCUMENT

This document is based on the recommendations made by a virtual network of Ecuador Ecotourism Experts -- the Grupo Internet en Favor de Ecoturismo Ecuatoriano (GIFEE) or the Internet Working Group in Favor of Ecuadorian Ecotourism. In November 2002, the ECOCLUB.com website hosted an online discussion focusing on Ecuadorian ecotourism. The featured speaker was Ron Mader, host of the Planeta.com website, who had just delivered a presentation in Quito on "Using the Web to Facilitate Ecotourism" at the First Ecotourism Forum by the Pacific Economic Cooperation Council (PECC). Mader agreed to draft comments from the participants and assemble a white paper with practical recommendations, which can benefit all stakeholders.

GIFEE Members:
Susana Andrade, Ximena Gabriela Andrade, Mary Finn, Andres Hammerman, Michelle Kirby, Ron Mader, Antonis B. Petropoulos, Betti Sachs.

MARCH 25, 2003

BIOS:

Susana Andrade is an anthropologist who has worked as a consultant for the International Labor Organization and the Organization of American States on community-based tourism experiences among various ethnic groups. At the moment, she is preparing a technical proposal for creating an community tourism information center in Quito.

Ximena Gabriela Andrade holds a B.S. in Tourism Management from the Catholic University of Ecuador. Ms Andrade has worked with several NGOís in social development and conservation projects, with the Organization of American States as a consultant and developed a database of the Community-based Ecotourism operations in Ecuador. Currently, working for the National Council of La Raza in Washington DC.

Diego Falconi and Betti Sachs are co-founders and proprietors of Casa Mojanda, an ecolodge and farm near Otavalo, Ecuador, which practices organic farming and permaculture. Both work in the surrounding communities in rural public health, education and conservation projects. Diego is an elected member of the governing board for the Mojandita Clinic for the Practice of Family and Holistic Medicine, and is a founding member of the Pachamama Environmental Association, dedicated to the protection and conservation of he the Mojanda Lakes ecosystem and watershed. Diego was recently elected to the Two-County Committee for the Management of the Mojanda Lakes. Betti is the current of EcuadorVerde/GreenEcuador, Ecological Tourism Network. Before coming to live in Ecuador in 1995, Betti was a civil rights attorney with the Legal Aid Society for sixteen years in New York City. Diego has worked as a photographer and starting in 1975, as a professor of political science in Ecuador; he then worked for many years as writer, editor and translator in New York City.
>> http://www.casamojanda.com

Mary Finn works as a consultant in Internet Marketing, Conservation Management, and Project development for a community-run ecotourism operation -- the Bosque Nublado Santa Lucia, in Ecuadorís Choco Bioregion. Ms. Finnís credentials include Masterís degrees in Environmental Policy Planning and in Business Administration, and several years of experience in project management and strategic market planning.
>> http://www.santa-lucia.org

Michelle Kirby and Andres Hammerman built, own and operate the Black Sheep Inn, a small Ecolodge in rural Cotopaxi Province. The four-hectare property is designed using Permaculture Ideas including organic gardens, native tree reforestation, composting toilets, recycling, gray water filter tanks, and adobe construction. Selected as one of the "Top 10 Ecolodges in the World" -- Outside Magazine March 2003.
>> http://www.blacksheepinn.com

Ron Mader is the host of Planeta.com, which debuted in 1994 as the first website that actively covered ecotourism and sustainable travel. In 2002 Ron hosted the Sustainable Development of Ecotourism Web Conference which served as the last preparatory conference before the World Ecotourism Summit and spoke at three ecotourism conferences in Ecuador.
>> http://old.planeta.com

Antonis B. Petropoulos, is Founder and Director of ECOCLUB.com, the International Ecotourism Club, a membership-based network promoting genuine ecotourism worldwide, with headquarters in Athens, Greece. Antonis holds an M.Sc. in Economic History and a B.Sc. in Economics from the London School of Economics, and an M.Sc. in Shipping Trade and Finance from City University Business School.
>> http://www.ecoclub.com


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g Strengthening Ecotourism in Ecuador
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